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靈音
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2021年02月28日 
有代價的社會關懷 (張苑心會吏) 
社會關懷主日 
第9期 

今年初香港樂壇一個頒獎禮中,一位電台主持人說:「當你覺得意外時(意指對賽果),係咪要諗一諗,會唔會係你唔熟悉呢個世界?」每年二月最後主日為本會社會關懷主日,顧名思義提醒我們作為教會,必須關懷社會並作出回應。但在關懷以先,你熟悉今日社會正發生甚麼事情?
翻閱二0一九年同樣由我撰寫社關主日的靈音稿,提及香港很多價值正被蠶食,教會要在黑暗無力的時代中,成為有力的施予者。回看兩年後的今日,香港經歷「沒有最差,只有更差」的轉變。在政治動盪的環境下,法治、執法、教育、傳媒等不斷受到不同程度的影響。加上一年前新冠肺炎疫情爆發,我們沒想過連教會聚會都未能「正常」時,望着今日的環境,我們還可以做甚麼?
馬可福音8章31-38節記載耶穌第一次預言受難和復活,而在27節耶穌首次揭露自己的身份,門徒確認耶穌是基督,但這位「基督」與他們期望的基督並不一樣。「人子必須受許多的苦,被長老、祭司長和文士棄絕,並且被殺,三天後復活。」(31節)耶穌清楚指出他將要受許多苦難,更要被殺害。此時,彼得不能接受基督要受難,並阻止耶穌。耶穌轉過來看着門徒,斥責彼得說:「撒但,退到我後邊去!因為你不體會上帝的心意,而是體會人的意思。」(33節)這段經文記載耶穌對彼得的回應,提出上帝心意非可按人的智慧理解。但更重要耶穌提出作門徒的代價:「若有人要跟從我,就當捨己,背起自己的十字架來跟從我。」(34節)指出跟隨耶穌的人必須經歷耶穌所曾經歷,乃是要放棄自我的意願,走上受苦犧牲的道路,耶穌並呼召門徒作此完全委身的生命回應。而在當時羅馬的政權下,十字架是最羞辱的刑罰,意指門徒要跟隨耶穌,也要作好為耶穌而犧牲的準備。
當今日我們要背起十字架跟隨耶穌時,不只是一句金句、口號,或是我們排除萬難參與崇拜便是。而是反思我們站在今日的世代中、站在我們的城市中,背起十字架的你會怎樣走?在聖地苦路有很多人背起十字架行耶穌走過的路,但你試想像你背起十字架走在香港的街上,你的感受和回應是甚麼?這一年多香港急速的轉變,看着各樣價值一一失守,市民生活在水深火熱之中,未來有更多不能預計的事情時,作為教會——一個上帝建立的群體,社會關懷是否只停留交由社會服務機構及專業人士去做?面對黑暗的權勢和無力感,更要提醒我們作為耶穌的跟隨者,要在今日世代中成為見證,持守信仰價值,行公義好憐憫,在黑暗中讓人看見真光。作為教會更要主動關心社會,回應世代,因為我們深信有主同行,也有你與我一起同行,阿們。


2021年02月21日 
站在旅程的起點! (李景文會吏) 
大齋期第一主日 
第8期 

出外旅行,的確久違了!我們喜歡透過遊歷不同文化風景,暫時離開熟悉的生活及工作環境,為的是帶來新鮮有趣的體驗,擴闊視野及增長智識。其實,內在生命也可以是一段旅程,有開始,有最美風景一刻,而途中也讓內在生命得以成長。
今週開始便踏入大齋期,過去的印象大齋期是四十天刻苦、悔罪、捨棄的靈性生活。然而,《與基督同行的禮儀靈旅》一書指出,不要把大齋期看成一個關於耶穌開始傳道時逗留在荒漠的節期,而是視之為一段朝往十字架和最終邁向空墳墓的旅程,並與即將在復活節領洗的人同行這段旅程。因此,大齋期反而是視為復活期之前的節期。如此,每年的大齋期靈修經文,便採用耶穌生平的教導、事跡,好讓信徒能在基督赴十架的路上學效祂,並與耶穌一同經歷受死與復活。
現在就是站在旅程的起點!本週的三代經課,在我們這趟大齋期旅程開始時,呼籲我們對自己的罪作出深刻的反省:
1. 渴望離罪新生:挪亞時代上帝用洪水毁滅世界,雖然這是上帝對罪人及罪惡世界的棄絕,但是,洪水過後上帝與人彩虹立約為記(創9:13),就是給了世人及萬物新生的機會。
2. 回應悔改呼聲:馬可福音記載耶穌受試探的篇幅是最簡潔,卻保留了耶穌在世工作中對世人發出的重要宣告及呼籲「日期滿了,上帝的國近了。你們要悔改,信福音!」(可1:14-15)我們知曉這悔改的呼聲是基督向我們發出的嗎?
3. 復活擊碎權勢:彼得前書指出,靠着基督被釘十字架的救贖,引領我們在肉體裏治死罪惡,在靈裏復活的大能擊碎罪惡的權勢。(彼前3:18)
上週三是「聖灰日」,本會各聯區均舉行「大齋期蒙灰禮崇拜」,這是大齋期中最重要的悔罪日,也是這個旅程的起點。讓我們一起將焦點聚焦在自己對罪深切的痛悔,為自己及世人的罪而哀傷,並在大齋期中,同與基督走畢世上路程,經歷屬靈生命成長之旅。


2021年02月14日 
回應生命的轉變 (陳錦嬋女士) 
顯現後第6主日 
第7期 

2020年相信在我和很多香港人的生命中都經歷不少轉變,原來每天可以自由外出吃飯、每主日返禮拜堂聚會、平安夜報佳音都不是必然的事,就連與他人溝通的網上平台也要考慮用新平台。面對轉變有很多新的事物要學習,也要調整心態,以下是我與大家分享如何面對轉變。
(一)信靠主前行
人的一生中:生、老、病、死似乎是常態,但當我們親身經歷其中,它的轉變有時會叫人不捨;有時會叫人驚訝。2020年突如其來的新冠肺炎疫症蔓延全球,感染人數達九千萬,死亡人數近二百萬。面對這場世紀疫症,人又可以怎樣?除了接受事實、做好防疫措施和研究解決方法之外,很多時候,我們甚麼也做不了。有一天,非洲突然傳來消息,有一位同工確診疫症了。我問:「為甚麼會這樣?」我羨慕以利沙對耶和華將要接他的師傅以利亞離開一事,能夠處之泰然,應該是對上帝有信心吧!他還對其他先知門徒說:「我知道!你們不要作聲。」以利沙就守候在以利亞身邊,不離不棄,一直到以利亞被火車火馬將他接去。(王下2:1-12)希望我們信主的人,無論生命有甚麼轉變,仍能信靠主前行,因為我們的信心在於祂,相信主的同在,勇敢面對前面的日子,繼續前行。感謝主,那位同工已經康復,她對主的信心比之前更大。
(二)勇敢去求真
生活在貧窮村落的阿麗,從來沒聽過基督教,因為這個非洲國家九成人口信奉非基督教信仰。她生於一個非基督教的家庭,生活方式,包括吃的、喝的、衣着服飾都受宗教影響。當阿麗第一次聽到福音,福音這新思維挑戰着她一直以來的信仰。面對這挑戰,她有兩個選擇:1)盲目持守所信,拒絕福音;2)不怕家人反對,勇敢求真。這世界的神(指的是撒但)當然想阿麗拒絕福音,撒但一心要弄瞎人的心眼,不叫基督榮耀福音的光照着他們。(哥林多後書3:4)面對大時代轉變,有人選擇盲目相信,也有人選擇尋求真相,最後真真假假,唯有願意擺上時間和動腦筋的人才不會被蒙蔽。阿麗沒有被蒙蔽,她選擇去教會認識主,於是尋找,就尋見;叩門,就給你們開門。雖然她是家中唯一一位基督徒,但她仍選擇信主。祈求主施恩,讓她的家人也早日尋見。
活在這時代的洪流之中,我們未必看得清前面的路,但我們可以靠主前行,若有疑惑,就勇敢去求真,讓我們繼續為主去發光!


2021年02月7日 
我甘心作了眾人的僕人 (盧龍光牧師) 
顯現後第5主日 
第6期 

保羅是基督教公認為最偉大的使徒,在哥林多前書9:16-23他述說了他傳福音的心志、策略和目標;就是「甘心」(17-19節)、「對甚麼人,就作甚麼人」(20-22節上)和「為要與人共享福音的好處」(22下-23節)。
其實,他能夠堅持這個不容易的策略和目標,主要是由於他「甘心」,並且確認自己沒有可誇的。雖然他有自由去拒絕,但他「甘心作了眾人的僕人」(19節)。「甘心」自願,就是「不勉強」,這不但是保羅生命的特質,而且是貫穿整本聖經中人和上帝關係的標記。
上帝在創世時,賦予人管理天、地和海上所有生命和全地的管理權,就是人的政治權(創1:26-28),是人被上帝創造的使命。當人濫用自由的權柄,不甘心只是受造物和管理者,渴望「就像上帝一樣知道善惡」,就違背上帝的命令,墮落在罪惡的權勢下,破壞了和上帝,和人,和整個創造的和好關係,並且開始自相殘殺(創 3:1-4:7)。
挪亞、亞伯拉罕及以色列族是否甘心按上帝和他們所立的約而活,照上帝所吩咐的去行,也就是他們是否上帝僕人的記號(創6:13-22; 7:5, 9, 18;9:1-17;12:4;出17:1;利8:35;民4:49;9:18-23;13:3;申1:42;2:9, 17;10:1, 11;34:9;書5:2;8:18;9:6等)。
耶穌基督道成肉身住在人的中間,是上帝拯救人類使命的高峰,他呼召門徒照着他同樣的樣式被差遣進入世界(約16:17;20:21),成為祂的見證(徒1:6-8),延續他呼召萬民離開罪惡成為門徒的使命(太28:18-20)。而耶穌在世上的生命記號,同樣是對上帝甘心順服(太26:39-44;可14:35-36;羅5:18-19;腓2:5-8);而拯救的目標就是恢復上帝創造之目的,從人類對上帝不甘心順服回轉到對上帝的甘心順服,承認上帝的絕對主權,重新與上帝,與人和與整個創造復和(羅5:1-11;8:19-39)。
因此,創世時上帝給人的政治使命和耶穌基督的拯救使命,不是兩個分離的使命,而是統一的使命;是人因不甘心是創造物而渴望成為上帝,使世界由秩序變為混亂,將和好的關係破裂。上帝的拯救是要從混亂中重建秩序與復和,最重要的關鍵就是呼召人甘心地跟隨耶穌道成肉身的腳蹤,這就是福音的目標。
保羅在林前9:16-23說出了他傳福音的心志、策略和目標,就是自願甘心和對甚麼人就作甚麼人,去化解民族、政治、階級和性別間的阻隔和仇恨,使猶太人(在律法之下的人)和外邦人(不在律法之下的人)可以在主裏合而為一(加3:26-28),共享福音的好處;在基督裏成為一個身體,更新個人和社會。
然而,在今天的香港,無論是當權者和無權者皆有太多的不甘心,不願意甘心順服在上帝的主權之下,也不願意以道成肉身的同理心去彼此了解、體諒和對話。今天的基督徒實在需要重新確認聖經的教導,甘心成為上帝和眾人的僕人,去勸人與上帝、與他人和上帝創造的整個環境和好,使人共享福音的好處,成為上帝的新創造。


2021年01月31日 
霜寒中仍活出信實的生命 (李鼎新牧師) 
顯現後第4主日 
第5期 

英國《衞報》的宗教版主編總結英國教會去年的情況,第一句就說:「關於將來,我們只知道一點——網上崇拜」。在香港的聖誕及新年,我們的禮拜堂大門關閉,亦只有在線上進行。但兩者分別在於香港的信徒乃因疫症所迫無法去禮拜堂,在英國的則是自我放棄,對教會失去期望;現今全英國只有百分之二的人參加崇拜!
香港今年的元旦及新年前夕特別寒冷,天文台發出了霜凍警告,寒風陣陣,北風凜冽。清晨晚間,更令人心寒。這過去的一年,我們經歷了事情從未想到的急遽逆轉,令人不知所措、恐懼畏縮、噤若寒蟬,甚或要滅去他人的言論。那種自我保護的心態,我們當然可以明白了解,但當整個社會都是生活在只顧自保,無視他人的時候,若教會有一日亦掩耳不聽、閉口不言、掩目不視,單只着重「我們在這裏真好」的時候,我們的信仰生命會否如英國教會一樣,重蹈他們的覆轍,陷入絕境(報導說英國迄今有二千間教堂的聚會人數少於十人),教會仍能生存下去嗎?
在過去的一年多,香港的社會運動和新冠疫情,再加上咄咄迫人的「國安法」,在全面管治權壓制下,我們素以為榮的自由和人權空間正受到壓抑和削弱,對教會的約束和限制也可預見地大大受到管控。
或許在可見的將來,出入教堂可能有諸多限制。若主日崇拜無法舉行時,我們的宗教生活仍能否持續?若教會再不能有建築物和其他活動時,我們的信仰是否就停頓呢?若信仰受不住外來的壓力時,我們便將一切以前的靈力抛諸腦外嗎?
經不起考驗和試煉的信仰,就算不得是甚麼信仰。反之,嚴寒中更能鍛鍊出上主喜見的純真、赤誠、信心的力量!那由心靈和誠實而生,崇拜真神的心是無人能取去的,因那是上帝親自刻在我們心底裏的信仰,是原始無偽、非靠包裝外表的宗教。
今天,我們的教會太複雜了,基督教的原起是簡單、是內在美而非外在華麗,亦非以活動代替了人對上帝的敬畏。面對未來,無論政權如何威嚇、壓制,歷史都證明了它不能奪去人內心那純真的信仰;除非是人自己放棄,不再相信上帝。
讓我們不要看輕這單純的信仰力量,初期教會甚或是國內文革時期的信徒靈命,就如埋在地底下的小芥菜種子,一旦生長,便到處開花結果!今天的書信說:「惟有愛心能造就人」(林前8:1);加拉太書更提到聖靈所結的果子。在北風凜冽之際,讓我們繼續仰望上帝,讓上帝的愛和信澆灌我們,追求活出忠誠信實,合乎上帝旨意的生命!用信仰生命來見證上帝對人的慈愛!


2021年01月24日 
以愛合一 (卓廸舜牧師) 
合一主日 
第4期 

每年一月中旬在世界各地教會也會舉行「基督徒合一祈禱週」(The Week of Prayer for Christian Unity),這大公合一運動已有過百年歷史。香港也不例外,過去一段時間由「天主教香港教區基督徒合一委員會」及「香港基督教協進會合一與教會關係委員會」在這週內一同合辦基督徒合一祈禱聚會、合一崇拜、教牧及同工聯合聖餐崇拜等,目的是促進基督徒之間的交流,增加各教會團體的對話,共同彰顯一主、一信、一洗的基督信仰精神。可惜,受疫情影響,今年各項聚會將延至五月中舉行。

要在這嚴重分割的世代推動合一談何容易,更有「堅離地」之感!事實上,即使有共同信仰,生活上的實踐也可以是南轅北轍。林崇智牧師曾言道:「循道衞理聯合教會一向積極參與及推動合一事工,這是本會的精神及傳統。會祖衞斯理約翰牧師所處年代的基督徒都傾向在信仰上各走極端,常為神學觀點爭拗不停,造成教會分裂和不少傷害。但衞斯理牧師卻繼承聖公會的「中庸之道」(Via-Media),提倡一種平衡兼容的大公信仰。 」他在講章「大公的精神」中指出,愛才是這種大公精神的特質。這樣說來,愛就是合一的記號!不論我們擁有怎樣的背景、熱衷於怎樣的制度、禮儀、甚至不同的神學想法,只要我們願意帶着上帝的愛在生活中見證他,讓人認識主,並以真誠去愛家人、鄰舍、同事、弟兄姊妹,以及和我們意見不合的人甚至仇敵,我們都能從心合一!

因為世人都犯了罪,虧缺了上帝的榮耀,但同時我們也是被上帝所創造,被上帝所愛,因此,我們沒有人能夠自義,亦不能論斷別人。今主日三段經文的主旨也提醒我們,作為基督徒要共同在這歪曲世代實踐合一的使命,認定我們是被上帝所呼召的,在天國近了的呼聲中要更專心和努力地傳揚福音,呼籲人應悔改,遠離不義與惡行。

美國神學家Ched Myers說:「天國的來臨並不關乎凱旋主義,是由下而上的,出現在人受苦於黑暗中仍能團結起來的境況。」 或許這正提醒我們,在紛亂撕裂、黑暗似在掌權的世代裏,作為基督徒的我們更需團結合一起來,發出上主的光輝,在苦海中成為引路明燈,讓世人看見主基督,得着從主而來的救恩與盼望。


2021年01月17日 
召命‧使命‧遵命 (林慧儀宣教師) 
顯現後第2主日 
第3期 

神學院開課後不久,大多由第一年入讀的同學分享蒙召見證。記得一位同學分享中提到,他被人問及奉獻甚麼給上帝,便二話不說坐在奉獻箱上,對對方說把自己全獻給祂。其後他人生經歷了不同事情,成就了站在講壇前的他,說「戲言」成真。
今天的舊約和福音書經課中,有我們耳熟能詳的兩個蒙召生命,分別是撒母耳(撒上三1-20)和拿但業(約一43-51)。
聖經所記述的蒙召經過和現代所聽的很不同,就像開首談及的同學般,是人「主觀」的意願,後經不同途徑「客觀」的引證,踏上蒙召之路。細看撒母耳和拿但業,前者有點令人毛骨悚然——試想像睡覺中(撒上三5、6、9),接二連三聽到陌生的聲音在呼喚自己的名字,會是怎樣的一回事!後者卻以「輕蔑」態度來描述呼召的基督;一人有一個呼召,經過不同,背後信息卻相同:見證上主在祂的子民中工作。
從上文下理理解撒母耳的蒙召,之前的經文是上帝對以利家審判信息的預言(撒上二27-36),上帝不但親自對以利說出審判信息,還藉着交託給撒母耳的使命,把預言以利家滅亡的實現權柄賦予給他。上帝毫不諱言道出以色列的失敗,並要藉撒母耳進行管教的工作。撒母耳即使心裏懼怕(撒上三15)仍遵從上主的命令而行。聖經作者這樣說:「從但到別是巴,所有的以色列人都知道耶和華立撒母耳為先知」(撒上三20)。撒母耳從被召那刻開始,貫徹始終,一生遵命。
拿但業的蒙召,是個截然不同的故事,即使時代和經過都不同,然而上主仍在工作。拿但業對基督的談論,極盡刻薄(約一45-46),當然,事起必有因。聖經學者D.A. Carson指出,當時村莊間存在競爭,即使同為猶太人,但對來自拿撒勒的人,均存着藐視:「拿撒勒還能出甚麼好的嗎?」不過,故事峰迴路轉,基督的回應令拿但業徹頭徹尾體會自己的「無知與偏執」!他改變了,以全新的視野來認信:「你是上帝的兒子,你是以色列的王」(約一49),他以超越了自己的狹隘來面向基督,因基督在他生命中工作。
今天,我們都是一群被上帝呼召出來的人,這就是新約希臘文「教會(Єκκλησία)」的含義,而上帝仍在我們身上工作,充份反映在(林前六19-20)「聖靈是從上帝而來,住在你們裏面的。而且你們不是屬自己的人,因為你們是重價買來的。所以,要在你們的身體上榮耀上帝」。來吧眾肢體,忠於使命,一生遵命。


2021年01月10日 
實踐託付 ( 杜敏玲牧師) 
受託主日 
第2期 

有一位年青人,在大學畢業後便立志要將一生和整個人奉獻給上主。從那一天開始,他知道他的一生要徹底活出愛上主和愛人的生命,問題是「他的生命要委身在甚麼事上,才能成就上主所託付他的使命呢?」後來在成長的歲月,他雖然有不錯的工作,卻認為那不是他最能事奉上主的任務。他繼續在不同的崗位中嘗試,但也發現不是上主給他的託付。經過了十多年的時間,他開始問一個問題︰「我的一生何去何從呢?我甚麼也嘗試過,餘下的人生要怎樣才能完成上主的託付?」
以上的經歷是我們會祖衞斯理約翰追尋人生使命的序幕。無論你是年輕人,或是進入人生下半場,可能也曾經問過或正考慮着這些問題。特別是在今天的社會,一個黑暗又令人迷失的世代,可能更多人會問,我們的未來如何呢?還可以做甚麼才能成就上主所託付的使命呢?
在上主的恩典下,會祖當年的問題得到解決。他經歷靈性復甦,使他明白他一生要宣講的信息,就是「上主的救贖恩典會帶來生命的潔淨與更新,被上主強烈的愛完全充滿,而活出聖潔,愛主愛人的生命」。雖然這信息與基督教一直所說的大誡命和大使命大同小異,但因為他所宣講的地點和對象,是非一般教會傳統所能接受的,他仍需要克服內心的掙扎和來自教會內部的挑戰。但在聖靈的印證下,他多次勇敢的向不同的人表明及解釋上主託付他的使命,多年以來,他終能一直堅定的回應及委身上主對他的呼召。
今天的香港,或許有不少人已經長時間過着像創世記所形容「混沌」、「空虛」和「深淵」般的生活。我們所面對的社會跟以往已經很不一樣,無論在個人或教會層面,一直沿用作實踐使命的方式可能已不再適切,這也逼使我們需要以新思維來活出上主對我們的呼召。今天是受託主日,願我們能一同尋求聖靈的帶領,讓上主的話更新我們的生命、我們的教會和我們的社會,使我們有活力、有動力和有生命力去實踐上主所託付給我們的使命。


2021年01月3日 
感恩立約.榮耀主日 (陳德昌牧師) 
立約主日 
第1期 

「一年之計在於春,一日之計在於晨」,這些說話是提醒我們要把握時機,超前規劃,為自己的人生作出更好的計劃安排。循道衞理聯合教會每年的第一個主日就是立約(聖餐,今年因限聚令未能同步舉行)崇拜,正是邀請我們回歸這一個美好傳統:我們把握一年之初,重新在上帝面前反思立志,在「成聖」的信仰路立定志向,更新規劃,以至能在年內靠着上帝的恩典而有改進步。

今年教會的主題是「上帝的邀請」,邀請我們與三一上帝,聖父、聖子、聖靈建立既寗密卻又清晰的關係,好讓我們在尋覓中得着指引、在失落中有依傍、在軟弱中得着力量,在混亂中得到盼望……。

「萬事都互相效力,叫愛上帝的人得益處,就是按他旨意被召的人。」(羅8:28)在上帝的創造故事中,我們都看到秩序和美善,上帝看是好的。在創造的高峰,人不單受造,更按着上帝的形象而造,有着上帝的呼吸(生命之氣)的有靈活人。「耶和華上帝用地上的塵土造人,將生命之氣吹進他的鼻孔,這人就成了有靈的活人。」(創2:7)

人類不單在創造的旨意中有管理大地的職事,更在創造過程中有形俏上帝以至能與上帝有契遇相逢(Encounter)的基因。聖經就是記錄着上帝與他所創造的人類:他所喜悅的人交集,呼召、尋覓、回應和叛逆的故事,這也是上帝藉着主耶穌來救贖萬民,邀請他的子民進入天國的故事。我們要為此而獻上感恩的心。

「你們要以感謝向耶和華歌唱,用琴向我們的上帝歌頌。
耶和華喜愛敬畏他和盼望他慈愛的人。」(詩篇147:7, 11)

詩人呼籲我們要向耶和華獻呈感恩的頌歌,因他不斷施行拯救。先知耶利米邀請讀者因耶和華在色列民中施行拯救,招聚散失各地之人的歸回,使他們的憂愁變為喜樂而感恩。

施洗約翰為那照亮生命,勝過黑暗的的「道」作見證,我們也是從他的豐富裏,我們都領受了恩典,而且恩上加恩。保羅也提醒我們要感恩,因上帝藉着耶穌基督已把天上各樣屬靈的恩賜給了我們:得長子名分、在基督裏合一,得着基業、得着聖靈……為着這一切,我們要榮耀上帝的名。

我們的立約,是因上帝先愛我們。
我們立約,是因我們要感恩並立志榮耀上帝的名。