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靈音
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2020年07月12日 
撒種人的堅持 (鄧民瀚宣教師) 
青少年主日  
第28期 

撒種的比喻中比較難解釋的地方,是關於「撒種人」的行為。特別是在耶穌時代的務農社會,應該有不少人會感到疑惑:是怎樣一個傻瓜,才會把珍貴的種子,彷似不加思索地任由它們撒在路旁、淺土石頭地和荊棘裏?
這段經文的詮釋空間雖大,但我卻獨愛其中一個說法:「撒種人」不惜工本的撒種方法,表明了上帝對世界那份沒有計算代價的愛。 經文沒有明說「撒種人」是誰,但由於他撒的是「天國的道」(太13:19)的種子,讀者因此可以設想他為一位傳道者。他是上主嗎?是門徒抑或是今日的信徒?無論如何,唯有帶着從上而來那無條件的大愛,傳道者才能始終如一、不計較地堅持向世上萬民,包括向那些理論上不會聽道和回應的人,傳揚天國的真道。若我們細心思考這份愛,豈不肅然起敬?
要是「撒種人」並不會篩選他的對象,成果就在乎接收的人如何回應。我並不贊成將這段經文提及的四種土況解釋為四類人,原因是這種解釋否定了人可以改變的機會。土況喻表人心的狀態。我們都知道落在好土的種子才能結實累累;然而,我們應該如何面對身處路旁、石頭地和荊棘地時的境況呢?上主當然期望我們改變!否則比喻說來就沒意義了。人聽了道也必須深入去「明白」那道(太13:23),期間還要抗拒患難和迫害等試煉。我們如何回應和選擇用甚麼態度面對,將會帶來不同的成果。
香港正處於世代激烈矛盾的當下,在青少年主日閱讀這段經文時,我們都應當反省:一、是否願意學習「撒種人」那份無條件與無篩選的愛,樂意不惜力氣去向另一世代的人傳揚天國的價值?二、是否常常拒絕或否定另一世代的人轉變的可能性,不自覺按着自己的好惡將他們標籤,予以論斷?
再想想比喻提及三種不夠好的土地,要怎樣才能轉化為良好的土壤?當然需要「撒種人」願意進一步開墾、施肥、除草、翻土和灌溉。好比青少年需要別人悉心培育,才能健康快樂地成長。你願意一起培育他們嗎?


2020年07月5日 
同舞同哀‧同負一軛 (王澤堂牧師) 
香港主日 
第27期 

由去年的七一走到今年的七一,回望這一年,你有多少個徹夜無眠的晚上,多少激動的回憶,又為香港、為教會流過多少眼淚?自反修例運動爆發以來,警民衝突加劇,參與行動者被捕、受傷或情緒崩潰、焦慮、煩躁不安、家庭衝突等情況時有出現;這年以來,身為香港人同時感覺到強烈的驕傲與悲哀。一年過去了,香港人很努力,可是世界卻好像一天比一天荒謬。此刻活在香港的我們,更多的是無奈和無力感;然而,我們可以失望,但卻不能絕望!
馬太福音十一章中有我們熟悉的經文,如「我們為你們吹笛,你們不跳舞……」(17節),結尾時「凡勞苦擔重擔的人都到我這裏來……你們當負我的軛,向我學習」(28-29節),然而我們可能沒有留意耶穌是在甚麼背景下講出這些金句來,十一章的開頭提到施洗約翰下在監獄,就派他的門徒問耶穌:那將要來的就是你嗎?約翰因為堅持正義,得罪了希律王,所以被陷在監獄,這是一場冤獄。約翰是當時平民百姓所擁戴的領袖,可以想像這帶來的動盪及人心惶惶的局面。此時,耶穌怎樣回應約翰的門徒?他不是口頭上安慰「平平安安的去吧……」而是叫約翰及他的門徒定睛在他身上,留意他的職事及他大能的作為:「就是盲人看見,瘸子行走,痲瘋病人得潔淨,聾子聽見,死人復活,窮人聽到福音。」(5節)。其後,耶穌又幫助群眾再一次認識這位約翰是誰,他提醒他們當日到曠野去並不是要聽那些令他們高興的說話,約翰也明顯並非一個根據主流意見來宣告訊息的人,這正反映了人不能以自己的期望去量度上帝藉着先知及他兒子的工作。耶穌甚至稱讚約翰比眾先知都大,但是在天國裏他卻是最小的,可是「天國受到強烈的攻擊」(12節),而約翰就是天國的預表。侯活士這樣說:「希律會用暴力來攻擊約翰所宣告的天國,但卻不會成功,施洗約翰可以被捕被殺,耶穌將會被釘受死,但約翰所宣告的國度,會透過耶穌所帶來的和平而臨到,這國度就是耶穌,他有能力以愛勝過暴力。」
香港目前正危機處處,面對急促的轉變,我們可能會失去過往我們擁有的自由、尊嚴、公義、信任、美好時光……但此時也正是我們反省信仰之際:我的生命中有甚麼是不能失去,是我所堅持和珍貴的?是天國的降臨?我的信仰?我的政治立場?最近留意到一套電影「無問西東」,其中有這幾句說話:「願你在被打擊時,記起你的珍貴,抵抗惡意;願你在迷茫時,堅信你的珍貴,愛你所愛,行你所行,聽從你心,無問西東」。
自今年的七一開始,香港進入了一個新的世代,讓我們帶着天國子民和香港人的身分,雖則外面世界風雨飄搖,但仍在信心的旅途上堅守真理;即使天國受到強烈攻擊之際,仍相信掌權的上帝正在引導,發現他大能的作為,也和他一起同工,守護這個我們所愛的香港。


2020年06月28日 
混亂世代的真假信息 (范建邦牧師) 
聖靈降臨後第4主日 
第26期 

舊約聖經記載,以色列民族長期面對北方強國的軍事及政治壓力,從主前722年亞述帝國覆滅北國以色列,到主前586年巴比倫大軍攻陷南國首都耶路撒冷,最後以色列民族遭受亡國之苦。在這數百年間,耶和華上帝興起眾先知,嚴詞斥責猶大君臣百姓所犯的罪,三番四次要求他們認罪悔改,又宣講千禧年將會來臨的信息,使在苦難中的百姓看見大光,得着盼望。然而,在這兵荒馬亂之時,有人企圖混水摸魚,自稱「先知」,到處傳講虛假的信息,藉此擾亂人心。
今主日選讀的經課耶利米書28章的背景,正是猶大國面臨兵臨城下的危急時刻,君臣百姓對前景感到非常擔憂。這時,先知哈拿尼雅在聖殿宣告:「萬軍之耶和華——以色列的上帝如此說:我已經折斷巴比倫王的軛,二年之內,我要將巴比倫王尼布甲尼撒從這地擄掠到巴比倫的器皿,就是耶和華殿中的一切器皿,都帶回此地。」(參耶28:2-3)對猶大君臣百姓來說,這個信息似乎很受歡迎,因為只需要等候兩年時間,巴比倫就要被覆滅,聖殿被擄的器皿得歸回。
不過,先知耶利米卻說出截然不同的信息,雖然耶利米深信上帝最後必定滅除巴比倫罪惡勢力,但他勸告猶大君臣百姓不要過份樂觀,要正視眼前的困境,他對哈拿尼雅說:「耶和華如此說,你折斷木軛,卻換來鐵軛。」(耶28:13)這樣的信息,實在不容易被人接受,但耶利米堅持說:「那預言平安的先知,到先知的話應驗的時候,人就知道他真是耶和華所差來的。」(耶28:9)
這就是分辨真假信息關鍵之處﹗先知耶利米強調:真假信息的分辨不在於是否討人喜悅,而是出於上帝。哈拿尼雅只憑着血氣說急功近利的話,耶利米卻提醒猶大君臣百姓:信息的真假是需要時間考驗的﹗雖然大家都相信,看似強大的巴比倫帝國最終都必遭覆滅,但時間表卻是在上帝的手裏,只有上帝才是掌管和審判歷史的主宰,他的權能直到永遠,他的應許永不落空﹗
在現今這個互聯網資訊非常發逹的世界,尤其是香港在面對社會運動及疫情肆虐期間,社會上經常流傳許多真假難分的信息,使人感到無可適從。究竟在這個混亂的世代如何分辨真假的信息呢?今日經文的信息提醒我們:如果我們堅持仰望掌管和審判歷史的上帝,倚靠賜給我們智慧、信心和力量的上帝,並且憑信心守望等候,就能夠在這混亂的世代中辨別真假的信息,並且能夠行走在正道當中﹗


2020年06月21日 
眼淚‧聽見‧喜笑 (馮冠東宣教師) 
聖靈降臨後第3主日 
第25期 

這是一個從傷心絕望到喜樂歡笑的故事。
故事開始時,在父權社會的限制下,無所依靠的夏甲與以實瑪利被丈夫及父親亞伯蘭放逐,在別是巴曠野中迷途,絕望之下只有眼淚與尋死一途!
上主所呼召的人從來都不是完美,亞伯蘭也不是一個完美的人物,他在對外的事務及公眾形象都是成功的,例如他擊敗基大老瑪和與他結盟的諸王,拯救姪兒羅得,及後與亞比米勒立約以免彼此相爭,都反映了他的勇氣、果斷及智慧。但在家庭生活方面,他在埃及和基拉耳因害怕被殺害而兩次不認妻!在家庭中過份依從撒萊而令至發生了「夏甲」事件,都反映了他在家庭崗位中作為一位父親、卻擁有缺乏溝通和軟弱、內向的個性。
夏甲是一個沒法主宰自己命運的女性,身為一個埃及的婢女,自己的婚姻無法主宰,要聽從主母的意思嫁給老主人,為他生子,在今天的舊約經文中,「嬉笑」同時出現在此經文的兩處,撒拉只容許自己與兒子嬉笑(以撒名字的意思正是「嬉笑」),卻不容許夏甲和兒子和她兒子以撒一起嬉笑!要把這對母子趕走!將自己的嬉笑建立在夏甲的眼淚與哭聲上。然而,慈愛的上主沒有忽略她們!值得留意的地方是,這一次上主不是聽了夏甲的聲音,而是聽了孩子的聲音!(創21:17),夏甲第一次是「出走」(創16:6),她與主母鬧翻,受到撒萊的虐待而離開,上主的使者卻叫她回去,對她說:「你要回到你的女主人那裏,屈服在她手下。」因為夏甲在此刻離開,是按人的意思,上主的意思卻是要她的兒子以實瑪利也成為一大族大國。在故事結束時,神開了夏甲的眼睛,使她看見一口水井。她就去把皮袋裝滿了水,給孩子喝。以此救活了她們(創21:19),上主也與這孩子同在,使他有求生的本領(成為獵手)、及建立家庭(埃及娶妻)(創21:19-21)。

經文思考及反省︰
1. 在人的心意及自私中,做成了許多的錯誤、傷害及痛苦,上主如何介入使詛咒變為祝福?您有否這種經歷?
2. 在今天,我們或許會像夏甲一樣,面對着生命中種種困境,但我們是否仍然相信當日看顧夏甲與以實瑪利的上主,今天仍舊施行慈愛,與在困苦中的我們每一位同在?
3. 今天我們身處的世界中,還有多少個夏甲與以實瑪利,還在受到不公平、甚至身、心、靈各方面的虐待,正等待有人聽見他們的聲音而施以援手?教會有否如上主在當日,能「聽見他們的聲音」,作出及時與合適的幫助?


2020年06月14日 
「詫異」與神學 (趙秀娟會吏) 
神學主日 
第24期 

讀神學的時候修實習科其中一份功課是在實習期中找一個「詫異」經驗作神學反省。反省分三個層次:第一層是描述自己當下即時的情緒反應,並分析構成自己當下情緒反應背後的因素;第二層反省是描述自己當下如何處理該事件,並分析甚麼因素構成自己當下的處理手法,這個處理手法背後有甚麼神學或聖經理據;而最後一層的反省就是如果這情境再次發生,自己的情緒反應和處理手法會否有不同,如果有不同的原因是甚麼。記得第一次實習的「詫異」經驗是在英國循道會實習時聽見教友對牧師直呼其名,帶給我很不舒服的感覺,覺得弟兄姊妹對牧者很不尊重。當我慢慢把這個感覺、經驗消化,一層一層的分析,對自己的了解多了,原來自己在教會接受的教導、文化的差異影響着自己如何看牧者與弟兄姊妹的關係。到今天自己成為牧者,弟兄姊妹對自己的稱呼都帶來不同的感覺,這些感覺又帶給我多角度的反省。
神學總給人理性、理智的印象,很高深、遙不可及,到現在神學也給我這個感覺,但其實神學有很多「情」在當中。實習科教導我們神學反省方法的起點也是從情緒開始,確實讀神學帶給我很多「詫異」經驗──為何神學家、聖經學者對上帝會有如此獨特和獨到的見解?因着老師、同學們不同的背景和閱歷,跟他們交流又有很多意想不到的得着,擴闊了自己對上帝的認識和想像。神學畢業已有七年時間,不忘提醒自己時刻留意「詫異」經驗,思考是甚麼的神學及聖經理據令自己有這樣的行動和情緒。創18:1-15是亞伯拉罕接待耶和華的片段,當中吸引我的是撒拉聽到她和亞伯拉罕接待其中一位天使預言的反應。天使說明年這時候撒拉會生一個兒子,撒拉的反應是「心裏竊笑」,她覺得沒可能吧!她已過生育之年。但大家都知道最後她真的懷了以撒,這個「詫異」經驗擴闊撒拉對上帝的認識。
相信大家不難找到「詫異」經驗,世界越來越荒謬、不合理,難以理解的事情差不多天天都發生,如何從信仰角度理解、消化這些事情?鼓勵大家踏上神學之旅,從聖經、神學、教會歷史等多角度豐富對上帝的認識,成為我們的資源回應不斷變化的世代,成為時代的信徒。


2020年06月7日 
不要停止記念中國 (卓廸舜會吏) 
中國主日 
第23期 

在各人正面對諸般困難、社會極度撕裂的狀況下去談「中國主日」,大家定有難以形容的感受。回顧三十多年前,香港不同宗派的教會紛紛設立「中國主日」,為的是記念在一九八九年發生的六四事件,最終目的並非要追究責任,而是盼望事件的真相能早日得以被查明,使死者家人能得以抒懷。更重者,是為中國禱告,盼望中國不單在經濟方面有良好的發展,更能有公義的法治和民主精神,尊重人權。
多年來香港基督徒愛國民主運動每年也會編寫一篇《六四週年紀念禱文》,禱文內容雖隨着社會處境而有所變化,主線卻總是向上帝祈求歷史真相得以平反,福音能真正降臨這片經歷眾多患難與變遷的土地。透過禱文,我們期盼祖國同胞得以早日聽聞福音,領受聖靈,並以上帝子民的身分推動中國社會不斷更新改革,最終能讓上帝的愛與公義彰顯國土。可以說,「中國主日」的設立,正是信徒對馬太福音28章中所記載的大使命的實踐。
從中國的救恩歷史角度看,福音在華曾經歷短暫光明順勢,更多時間卻是陷入絕望困境之中,我們心裏所期盼的終極拯救仍未實現。早於唐朝貞觀九年(635年),基督教藉景教傳到中國,並曾一度相當興盛,可惜在二百多年後被嚴厲取締。後在元朝捲土重來,稱為也里可溫教。明朝期間曾有西方教士嘗試到中國傳教,可惜因當時的對外關閉政策而被拒之門外。終於天主教的羅明堅(Michele Ruggieri)及利瑪竇(Matteo Ricci)等人在16世紀透過科學開拓了中國宣教事工,到了19世紀,新教的馬禮遜來華宣教,為現代中國教會建立雛形。直至20世紀初,中國經歷內憂外患,繼而建立新中國,教會發展在多年來飽受了種種艱苦與危險,中國信徒以無數血汗、困苦、忍耐、堅毅、勇氣和信心,建立了得來不易的信仰群體。
翻開歷史篇章,我們見證隨時代洪流而來的種種變遷與巨大衝擊,更不能否定我們正處於上帝救恩歷史的重要時刻!雖救恩的終局仍是掌握於上帝手中,作為今天香港的信徒,我們可以如何在當下回應主的呼召?帶着主的真理、愛與公義,繼續見證耶穌基督的拯救,並成為中國救恩歷史的一部分?
今天也是聖三一主日,提醒我們這正是聖靈降臨期的開始。潔白的節期顏色代表三一上帝的至聖與光明,在教會年曆中象徵上帝於基督身上的顯現已告一段落,現正需要信徒行走在光明之中,靠着聖靈活出基督真理(living in the truth),為浩大的中國福音禾場帶來曙光,將三一上帝彰顯世人眼前,讓他們看到主的大能與救贖宏恩。


2020年05月31日 
「我們是上帝的子民」 (簡祺標牧師) 
總議會主日 
第22期 

本會今年全年主題:「我們是上帝的子民」。這是每個信徒在地上屬靈的身分認同,不論身處那個時代、那個地域、那個群體,都不會失去的,更要努力彰顯出來,使復活的主得榮耀。
  從今主日經文中讓我們看見兩個上帝子民的標記。
  第一,湧流出活潑的生命。信徒要與主耶穌產生直接結連的關係,正如耶穌向井旁的婦人發出挑戰:「誰喝我所賜的水,就永遠不渴。我所賜的水要在他裏面成為泉源,直湧到永生。」(約4:14)耶穌又向群眾挑戰:「信我的人……從他腹中將流出活水的江河來。」(約7:38)
  彼得獲得聖靈的能力,出去公開宣講耶穌就是勝過了死亡,並復活的救世主基督。彼得和約翰勇敢地回應在位者:「聽從你們,不聽從上帝,在上帝面前合理不合理,你們自己判斷吧!我們所看見所聽見的,我們不能不說。」(徒4:19-20)門徒的生命湧流出信心和勇氣,面對強權而不退縮,作出見證。
  保羅在腓立比被關在監獄,被棍打、下內監、兩腳拴在木架上。但是,保羅和西拉於半夜在獄中禱告唱詩讚美上帝,眾囚犯側耳聽着,最後連獄警一家也受洗歸主。保羅和西拉的生命湧流出喜樂和平安,面對黑暗而不畏懼,分享信仰。
  第二,領受聖靈,恩賜服事。今主日是教會所定為聖靈降臨主日,是記念五旬節那日,藉天上下來的響聲,好像一陣大風吹過,有舌頭如火焰落在當時門徒身上,就被聖靈充滿,按着聖靈所賜的口才說起別國的話來。
  今天聖靈繼續隨着其自己的心意將恩賜分給每個信徒,目標是要建立教會,建立基督的身體。保羅透過哥林多前書教導我們聖靈賜下不同的恩賜,如智慧的能力、知識的能力、信心的能力、醫病的能力、行異能的能力、辨別諸靈的能力、說方言及翻方言的能力,還有作使徒、作先知、作教師、作關懷、作治理等。保羅提醒每個信徒要追求那更大的恩賜,就是愛。
  弟兄姊妹,讓我們在這個充滿挑戰不安的世代,忠心地活出「我們是上帝的子民」。誠心所願。


2020年05月24日 
回到衞斯理約翰屬靈的家吧! (盧龍光牧師) 
衞斯理主日 
第 21期 

今年的衞斯理主日,五月廿四日,正好是本會會祖在一七三八年,在倫敦亞德門街的一個聚會中經歷靈性復甦的日子;這個日子改變了他的個人和世界的教會歷史。因為他的屬靈經驗使他突破了過去只着重理性、規矩和教會傳統的框框,推動了在戶外佈道、關心和改革社會,着重個人及社會的聖潔等運動;以聖經為基礎,抗拒來自英格蘭國家教會當權者的壓力,但卻堅持不離開國家教會,拒絕那些分裂教會的建議;他在一七九一年離世後,由於國家教會的當權者排斥這群「循道友」(Methodists),既不按立他們為牧師,即使是牧師也不允許他們在堂會內講道,甚至不允許他們領受聖餐,這才迫使英國的「循道友」群體在一八九七年正式稱為「教會」;這不是衞斯理的原意,是被動的結果。
  過去一、兩年,由於香港社會,在政治立場的分歧,造成了會友中的矛盾和傷害,再加上和個別牧者關係的疏離,教會有些事情處理失當,使一些會友失去對教會的信任而離開了本會。在疫情中本會停止了各堂的現場崇拜,當我們恢復正常崇拜時,會有多少會友不再回來?
  是的,衞斯理的教會觀是廣闊的,我們大家都屬於基督的身體,而不是一個宗派教會;為甚麼我們一定要參加循道衞理聯合教會?老實說,我自己在過去一年多也在深思!
  在衞斯理主日,我重新去思考衞斯理的傳統和精神;我們的確可以轉去任何一個合乎聖經的教會,但我們不可以是一個教會的遊蕩者;因為基督道成肉身的榜樣,叫我們也必須道成肉身,投入一個信仰的群體內生活、事奉和委身;而我們在過往被上帝帶領成為循道衞理大家庭的一份子,除非有上帝清楚而強烈的呼召,或是特別的原因被迫離開,否則我們不應為一些「人為」的理由,無論是社會、政治、處事不當等因素,或感情上的失望和不滿,便離開我們所屬的教會和堂會。
  再者,衞斯理的傳統和精神,若我們願意去認識,就知道這是我們值得去珍惜的屬靈財寶。我們過往可能只強調衞斯理的一些口號式的主題,如「世界是我牧區」、「完全觀」、「宣講和社會服務結合」等,其實這些不是衞斯理精神的核心。
  衞斯理的核心,在於高舉聖經,他自稱為「一書之人」,但其實他不忽略其他學問,並且輔以理性、教會的一些傳統(不是全部)、經驗去理解聖經和信仰。而他身處十八世紀的科學、工業、思想和社會急速發展的年代,他不拘泥於一些僵硬的傳統、概念和形式,敢於放棄和更新,但這些都必須在聖經的光照下考量。
  今天,我們希望從聖經中得到簡單、直接、實用的答案,卻不願意花時間去查考和考量,反而被一些流行的神學、教會潮流、社會和政治觀,負面的感覺等所控制。衞斯理的精神,經歷了時代的考驗,是我們面對今日和明天機遇的資產!讓我們肯定,並且重回我們屬靈的家吧!


2020年05月17日 
跟主同行 (林綺紅牧師) 
復活期第6主日 
第20期 

從報章報導,在新冠肺炎疫情下,口罩騙案頻生。據警方報導,本年一月底已有騙徒在網上訛稱有口罩及搓手液出售,結果逾200人付了款,但騙徒卻失去聯絡。三月騙徒以用同一手法行騙超過130萬元,其中有一名學生義工欲為非牟利機構訂購口罩,結果被騙36萬元。警方罪案調查科指出,由二月至四月底,共接到1,865宗口罩騙案,逾3,900人受騙,涉款5,690萬元。當中甚至有本地醫療公司被騙2,000萬元。在新冠肺炎疫情下,口罩騙案及抬高口罩及消毒搓手液等價格,令人疑問這些騙徒或藥房東主或批發商良心何在?我們作為基督的門徒,在疫情期間的門徒又有甚麽反思呢?
使徒彼得說:「你們是被揀選的一族,是君尊的祭司,是神聖的國度,是屬上帝的子民,要使你們宣揚那召你們出黑暗入奇妙光明者的美德。」(彼前2:9)。本會今年全年主題是「我們是上帝的子民」,正提醒我們每一位會友要緊記我們有着「上帝的子民」的身分,我們要在生活中實踐上帝交託我們的召命,去宣揚那位拯救我們從不信的敗壞進到信主成聖的上帝裏面!彼得也勸勉我們:熱心行善的,有主恩待;為義受苦的,終得賞賜。我們要敬畏基督,存無虧的良心,以溫柔回答心中盼望的緣由(彼前3:13-16)。試想,在物資短缺初期,我們有否為自己不斷囤積口罩,食米,廁紙等物資呢?或是我們選擇與人分享?在新冠病毒疫情下,我們有否彼此激勵同行,常存盼望呢?
另一方面,使徒行傳十七章記載使徒保羅按聖靈的指引,前往馬其頓傳揚福音。當他抵達當時的國際化城市雅典,看見滿城都是偶像,就心裏着急。他把握時間和機會與當地人宣講福音!同時,保羅透過觀察「未識之神」,從而知道雅典人對神明的敬畏,就指出上帝為天地萬物之主,賜人生命也掌管歷史(徒17:16-31)。今天,我們是否跟主同行?在疫情下,把握機會隨時隨地與人分享平安的福音呢?
最後,願我們緊記上帝對其子民的要求,就是只要你行公義,好憐憫,存謙卑的心與你的上帝同行。(彌6:8下)


2020年05月10日 
有福的家 (李國強牧師) 
復活期第5主日 
第19期 

香港家庭福利會委託香港大學民意研究計劃合作進行的「香港家庭幸福感調查2018」研究結果顯示,當年香港的社會及經濟環境下,市民大眾面對不少生活壓力,無論是物價、居住環境、工作、學業等種種壓迫,受訪者的家庭幸福感仍相當正面,其中以家庭溝通,父母教養,精神幸福感及物質幸福感四個範疇,作為評估幸福感的準則,得出結果整體幸福感達72分。
二0一九年下半年,香港持續經歷反修例社會運動,本年初亦受到新型冠狀病毒全球肆虐,每一個家庭無一倖免受到若干的影響。就以家庭溝通,父母與子女就反修例社會運動事件,能否達致互相耐心聆聽,多了解及多關心?父母在教養子女方面,在疫情停課期間,在學子女長時間困在家中,會否增加磨擦倍感壓力?因為疫情等等緣故,帶來不少行業受到若干衝擊,甚至結業倒閉,亦為個別家庭帶來不少經濟壓力,你又是否身受其害?當家庭面對如此衝擊,我們又如何靠着信仰,在風雨飄搖的日子,能夠為各家庭帶來保障?誠如詩篇九十一篇,詩人稱上帝是我的避難所,我的山寨。
今日的經課,正好再一次讓我們思考,甚麼是家庭幸福最佳的保障。彼得前書二章告訴我們,主是活石,一塊蒙㨂選、珍貴的房角石,大家可知這塊房角石的重要性嗎?在蓋房子的時候,房角石成為整棟房子第一塊大石頭,用作定位建造其他部分,以便其他的石塊,能夠挨着房角石堆疊,假若定位有絲毫偏差,所帶來的後果實在不堪設想。可見房角石是每一間房屋的重要根基,不可或缺的重要因素。至於每個家庭追求各種「裝潢」,為自己打造幸福的家,假若不以「祂」成為建造的中心,建造的人就枉然勞力。故此;請大家不要忘記這極之珍貴的房角石,才是唯一能夠讓人帶來真正安穩,祂總是我們隨時的幫助,好叫人不走差也能心存盼望,看見成其美好的將來,就是主耶穌基督,因為主耶穌親自向門徒見證自己:「我就是道路、真理、生命;若不藉着我,沒有人能到父那裏去。」(約十四:6)甚願每一個家庭,靠着三一的上主,擁有一個屬天美滿幸福的家庭。


2020年05月3日 
踏上山之顛,步入山之谷 (劉家莉會吏) 
復活期第4主日 
第18期 

能實踐理想、踏上生命高峰,實是人生快慰事,那愉悅滿足,非筆墨可以形容;但相反,當生命落在低谷,處處碰壁、鬱鬱不得志時,那痛苦空虛,亦難以言喻。剛才所提及的兩種境況,是實存於生命、信仰中。讓我們透過聖經與經驗,去細味理解,並學習如何處之。

很喜歡今天所選讀的三段經課,它仿似為我們的人生路、信仰路理出一個方向。特別在困苦迷惘時,提醒我們當存盼望,忍耐等候,因耶穌已作了我們的先行者,為我們立下榜樣,留下足印。第一段經文是來自使徒行傳二章四十二至四十七節,那裏洋溢着歡恩喜樂,一片好景,特別那一句:主將得救的人天天加給他們。第二段經文來自約翰福音十章一至十節,卻像危機四伏,要提高警覺、辨識聲音,提防盜賊。因此耶穌說了兩次:我實實在在地告訴你們,來提醒門徒,要警醒。最後一段經文在彼得前書二章十九至二十五節,談及冤屈痛苦時,應如何去理解和面對。經文提出的方案是:基督留下榜樣,跟隨他腳蹤行!

上述經文談及都是信仰實境:奮進有時、辨識有時、受苦有時。相信我們也曾經歷信仰奮進期:立志委身,願意為主付出更多,經驗與弟兄姊妹同心事奉之美好和果效;亦遇過在信仰理解和實踐上,聽過不同的說法,莫衷一是,需要尋索、辨識和整合;除此之外,亦可能嘗過被誤解、冤屈指控,吃力不討好,左右做人難,百詞莫辯的境況。

親愛的弟兄姊妹,不知今天你處於甚麼境況:在山之顛,享受山上美景、心曠神怡;還是在山之谷,失去了方向、惶恐不安;或是平平穩穩、安安定定……。我深信,無論今天我們在甚麼境地,主都知道、都願意扶助提醒。免得我們處高峰時自命不凡,處低谷時灰心喪志,處安穩時不思進取。主耶穌是我們的善牧,他也走過高山低谷。我們當以謙卑受教的心緊緊跟隨,深信主必引領我們度過每一個人生境遇!


2020年04月26日 
在教會外「看見」耶穌 (張苑心會吏) 
基層主日  
第17期 

2019年12月政府公佈《2018年香港貧窮情況報告》指出2018年本港貧窮人口多達140.6萬,貧窮率高達20.4%,是10年來新高。踏入2020年,肺炎疫情影響整個世界,同時令香港貧困人士狀況惡化。雖然現時防疫物資及日用品供應稍為穩定,但價格不是基層家庭可負擔。而疫情影響經濟環境,很多基層員工因開工不足令生活百上加斤。面對香港的貧窮問題,教會當怎樣回應?
每年基層主日編排在四月下旬復活節後的幾個主日,在教會年曆中,由大齋期到聖週,直到復活節紀念耶穌的救贖重要時刻。在節期後,我們的屬靈狀況會是如何?今年復活主日,因沒有「現場」崇拜,深信我們經歷深刻的一年,當中為我們帶來甚麼的反思及學習?
路加福音最後記載門徒往以馬忤斯路上遇見復活耶穌的片段,路加沒有交代門徒往以馬忤斯的原因,只記述他們由耶路撒冷離開時帶着愁容,而他們與耶穌對話的過程中,未能認出那人就是復活的主。對話中,門徒在縷述耶穌的事情幾乎完全正確,包括祂的身分和能力,以及被害、釘十字架至復活等消息。可是這一切經驗沒法建立他們的信心,也未體會耶穌的死和復活與上帝的救贖關係。這時耶穌向他們指出基督所受的苦是回應上帝的救贖計劃。耶穌的講解令他們由認知提升到心靈的體會,就在耶穌擘餅時,門徒再次「認出」耶穌,經歷屬靈生命改變,並感受到與耶穌對話的那份火熱。結果,他們改變行程回到耶路撒冷向其他門徒分享經歷。
門徒在以馬忤斯路上「看見」耶穌,改變了他們的方向及行動。今日我們有沒有在生活路上「看見」耶穌?由於目前的處境,我們未能「現場」一起崇拜,但我們復活的主又豈只臨在於教會的「現場」,祂現身於社會的每一角落,與我們在生命的「現場」相遇及同在。耶穌曾透過山羊與綿羊的比喻提醒我們:「我實在告訴你們,這些事你們做在我弟兄中一個最小的身上,就是做在我身上了。」(太25:40)
今日在香港每五個人就有一個來自基層,當我們回應要服侍耶穌時,不是只在教會或是參與教會活動,也不是依賴社會服務機構去做,而是我們每個信徒也可以身體力行,多關注社會處理貧窮問題的政策,並表達意見。同時多留意身邊鄰舍的需要,每當走在街上也可隨時為有需要人士作及時的幫助,回應上主的教導。但願我們能在香港困難的景況中,走入世界,實踐基督的教導。


2020年04月19日 
得着主基業 (岑禹勤牧師) 
復活期第2主日 
第16期 

「願頌讚歸於我們主耶穌基督的父上帝!他曾照自己的大憐憫,藉着耶穌基督從死人中復活,重生了我們,使我們有活的盼望,好得到不朽壞、不玷污、不衰殘、為你們存留在天上的基業」(彼得前書‬‭1:3-4‬‭)‬‬‬‬‬‬‬‬
有人說:這場疫症是個放大鏡,讓我們看見了善,也看見了惡。看見那些純潔、正直、敢於犧牲的光明使者,又察覺到那些貪婪、自私、編造謊言的黑暗之子。在以上彼得前書的經文中,我倒像拿着一塊透視鏡,從今次這場疫症,讓我們瞥見天地間基業的差別,並反思得着主的基業對基督徒的意義。
「基業」在舊約中,可指傳承下來的產業、遺產或領土(詩2:8、結44:28)。而在新約裏,便指向基督所應許的永生,信徒將來承受的天上賞賜。(弗1:11-12、來9:15)彼得形容這是不會朽壞、沒有污點、不會衰殘、為信徒存留在天上的基業。‭‭(彼前‬‭1:4《聖經當代新譯本修訂版》‭)信徒就像得着這份遺產的後裔,可以前來承受永生,享用這份基業的福氣(太19:29、彼前3:9)。‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬
或許在世人看來,基督徒是擁有雙重福氣的人,一份在天一份在地。他們除了擁有現世的產業外,由信主一刻開始,心靈內還擁有另一份更爲豐富和更為永久不朽的基業。只是,從聖經和現實環境來看,人類自從被稱為「罪」的這個‘病毒’感染之後,便造成了個人與群體管治上的失序(disorder),並帶來地上的產業有不同程度的損失、傷害、甚至催毀。例如今次一場禍害全球的疫症,便令無數的生命嚴重傷亡,和數以萬億元計的經濟損失。就是生活在富強的國家或皇室貴族;在疫症面前,不分信仰、國籍、身分和地位,她們的生命和財物,都是同樣變得脆弱和朽壞。正如雅各說:「你們的財物腐爛了,你們的衣服被蟲子蛀了。」(雅‬‭5:2‬)‬‬‬‬
因此,‭地上的產業,有各種的因素使擁有者受到虧損甚至歸於無有。相反,信徒雖面對着可憐、可悲的處境,彼得卻強調,得着天上的基業,是藉着主耶穌基督的父上帝,因他「憐憫」世人而使願意相信福音的人得以承受(彼前1:12)。由此看來,死亡雖然也是世人共同的遺產,盼望永生和幸福卻是世人共同的心願。而在基督徒的生命裏,便帶着一份超越地上基業得失的歡欣,同時還有一份向世人活出這盼望的使命。‬‬‬‬


2020年04月12日 
復活的盼望 (劉建良牧師) 
復活主日 
第15期 

2020年4月5日(英國時間),英女王伊利沙伯二世發表預錄的特別講話,勉勵國民齊心抗疫,相信英國終必戰勝疫症。當時,英國確診人數逾4.8萬,死亡人數逼近5,000。當時英女王說:「We should take comfort that while we may have more still to endure, better days will return: we will be with our friends again; we will be with our families again; we will meet again.」這句結語「We will meet again!」(我們必再相會!),對英國人有更深層意義,因為在二戰時著名歌星Vera Lynn曾以相同的歌名來勉勵即將出征的英軍,給予他們再次與家人朋友相會的盼望。
對!「我們必再相會!」是面對戰爭及全球疫症的安慰說話,但同時也是給予我們生存盼望之言!因為罪惡使我們與上帝分離,也使我們活在世間沒有指望,直到基督在十架上為我們犧牲及復活,使我們能與上帝在永恆中再相會!聖經告訴我們,上帝「將永恆(希伯來文:Olam)安放在世人心裏」(傳道書3:11)沒有「永恆」的人生,像沒有支點的風箏,也像沒有墨水,但不斷書寫的原子筆,失去意義。基督耶穌從死裏復活,使人重新擁有「永恆」,與基督一同活過來。因此,今天在復活主日裏,我們一起頌讚基督復活的大能,同時慶祝在基督的恩典中我們重新在永恆中與祂聯合!
親愛的弟兄姊妹,前面的生活會因疫症猖獗而充滿挑戰,但我們要謹記自己擁有基督復活的生命,我們只將前路交託在祂的手中,就能在祂的恩典中平安度過。怎樣交託?每天都學習放下自己,緊握上主恩典,在虔誠的禱告中,將負面的思想交託給主,過聖潔蒙愛的生活!


2020年04月5日 
以基督耶穌的心為心 (王玉慈牧師) 
棕樹主日 
第14期 

今天是棕樹主日,傳統教會稱之為聖週或是受難週的開始,預表着耶穌基督將要騎着驢駒子進入耶路撒冷,為要成就上帝賜給我們救恩的應許和永恆的盼望。讓我們今天一起重溫耶穌基督成聖之旅,期盼我們能學習與體會他的心腸。
當耶穌進入耶路撒冷的時候,雖然有不少的門徒和群眾夾道歡迎想擁戴他為王,但同時也受到眾人的嘲笑和唾罵,並且要將他釘在十字架上。耶穌心裏很清楚這是一條不歸的苦路,但他願意持守着勇氣將自己交在上帝的手中。還有,耶穌騎着驢駒子進入耶路撒冷,表示他是抱着虛己謙卑的心來成就上帝的救恩。保羅在腓立比書提醒我們:「他本有上帝的形像,卻不堅持自己與上帝同等;反倒虛己,取了奴僕的形像……」(腓2章6-7節上)最後,耶穌懷着堅定不移的信心,順服上帝的旨意在十字架犧牲以完成救恩的代價:「存心順服,以至於死,且死在十字架上。」(腓2章8節下)
在過往兩個多月,全球多國受到新冠狀肺炎病毒肆虐的傳播而帶來空前的苦難,我們應如何自處,和受難週帶給我們甚麼樣的啟迪去回應呢!首先,我們要重新反思對苦難的認識和預備,保羅在帖撒羅尼迦前書教導我們:「人正說「平安穩定」的時候,災禍忽然臨到他們,如同陣痛臨到懷胎的婦人一樣,他們絕逃脫不了。」(帖前5章3節)我們在世上都需要經歷苦難,耶穌也曾經驗和勝過苦難,我們要學習他的榜樣,守着勇氣戰勝新冠狀肺炎病毒的威嚇!另外,當我們面對生命的脆弱與無常是如此接近我們時,我們更加需要謙卑在主的面前,讓我們能時刻親近和倚靠主:「我遭遇災難的日子,他們來攻擊我;但耶和華是我的倚靠。」(詩篇18篇18節)最後,當我們因每天接收很多負面的訊息而可能帶來信心的動搖時,我們更加需要常常仰望上主,求主在這特別艱難的時刻賜給我們無比的信心:「仰望我們信心的創始成終者耶穌,他因那擺在前面的喜樂,輕看羞辱,忍受了十字架的苦難,如今已坐在上帝寶座的右邊。」(希伯來書12章2節)
疫情已過了兩個多月,按現時的情況還會持續一段時間,所以,現在我們最需要和最難學習的功課便是等待,盧雲神父曾經教導我們:「等待好像一個乾涸的沙漠,處於我們現在和想要去的地方」。求主施恩憐憫,每天賜給我們忍耐和平安。
「……就是在患難中也是歡歡喜喜的;因為知道患難生忍耐,忍耐生老練,老練生盼望……」(羅馬書5章3-4節)
「你出你入,耶和華要保護你,從今時直到永遠。」(詩篇121篇8節)


2020年03月29日 
順從聖靈 心意更新 (劉家華會吏) 
大齋節第5主日 
第13期 

新型冠狀病毒蔓延全球,香港感染個案持續上升;修例事件觸發的社會運動,造成社會撕裂;政府、執法者與市民之間嚴重缺乏信任,出現種種衝突,人心惶惶,移民潮再次湧現。環視現時香港的情況確實令人感到灰心失意,失去盼望。這就如以西結書37:11所說:「我們的指望失去了。」然而,耶和華藉以西結所見的異象提醒我們,上帝能將骸骨成為大能的軍隊,能將絕望轉化成為盼望的力量。先知是上帝在以色列歷史最黑暗的時期,被呼召興起的一群人,他們是上帝的代言人,是時代的良心,是百姓的守望者,就讓我們從以西結與上帝的對話重拾對上帝的信心。

當時以色列人被擄到巴比倫,聖殿被摧毀,國破家亡,他們已經沒有一絲希望。耶和華卻藉異象對以西結說:「這些骸骨能復活嗎?」以西結深知耶和華知道一切答案,只要祂願意,即使骸骨也可以復生。然而,耶和華沒有即時令骸骨復活,卻吩咐以西結向骸骨說預言,並要聽祂的話。向骸骨說話,在人看來是無意義,就如今日有不少客觀事實讓我們感到氣餒,認為現在說什麼、做什麼也沒有用,甚至感到絶望。但上帝卻吩咐我們要分享愛、傳福音,將恩典、盼望的應許帶進無力的處境之中。面對耶和華的吩咐,以西結的回應卻是即時的,他深信耶和華所言,也順服祂的吩咐。最後,上帝使骸骨上長出筋與肉。以西結提醒我們,信心和順服是不能分的,一個對上帝有信心的人,必然是順服上帝,遵從上帝吩咐的人。

經文記述骸骨即使生筋長肉,但他們裏面仍沒有氣息,耶和華再吩咐以西結向風或靈發出預言,最終他們成為有靈的活人,更是「極大的軍隊」。這一幕讓我想起耶和華用氣息吹進人時,使人成為有靈的活人;同樣主耶穌在復活後向門徒說:「你們領受聖靈吧」,而門徒等待五旬節聖靈降臨後,整個生命也脫胎換骨。這提醒我們,聖靈能更新所有,轉化一切眼看為缺乏、困苦、甚至不可能的事。今天我們可以對不同事情失望,但不能對上帝失去信心。法國名作家雨果(Victor Hugo)曾說:「上天給人一份困難時,同時也給人一份智慧。」聖經告訴我們,上帝在我們面對困難時,祂不單給我們智慧,也會為我們開一扇門。願我們在紛擾、困惑、不安的日子,仍深信並非勢力或才能可解決問題,而是靠聖靈的大能才能走出迷惘。盼望我們這群屬上帝的人多敏銳聖靈的提醒,以信心與順服的心來祈求上帝的指引。


2020年03月22日 
行事光明 見證主恩 (魏佩珊宣教師) 
大齋節第4主日 
第12期 

成語「光明磊落」出自《晉書˙右勒載記下》:「大丈夫行事,當礌(磊)落落,如日月皎然。」,形容人的行為正直坦白,毫無隱私曖昧不可告人之處。在宋˙朱熹《朱子語類》卷七十四更指出「譬如人光明磊落底便是好人,昏昧迷暗底便不是好人。」,將「光明」與「暗角」更清晰地劃分「好人(義人)」和「不是好人(歹人)」。但自二零一四年九月後,香港開展了新一頁,對許多土生土長的香港人而言,不少耳熟能詳的詞彙也有另一番新體會、矛盾、反思,因發現原來人類經過理性和道德良知後,所作出的光明磊落事情,如思想、說話、行為也需要付上自身代價。就如約翰福音九章所提到的耶穌治癒生來瞎眼的人,為主的大能作見證時反被有權勢的人盤問、指罵、質疑耶穌的作為。因此絕大部分自保者會選擇置身事外,不沾手、不佔腦、不作聲。

但今天三代經課提醒我們「總要察驗甚麼是主所喜悅的事。(以弗所書五章十節)」作為有基督信仰的人理應要明白主所喜悅的事,到底包含什麼?就是「光明所結的果子就是一切的良善、公義、誠實。(以弗所書五章九節)」並且應作的事盡力去作,不應作的事就連提在嘴邊也不應該。如經上所記「那暗昧無益的事,不可參與,倒要把這種事揭發出來。因為,他們暗中所做的,就是連提起來都是可恥的。(以弗所書五章十一至十二節)」。請謹慎留意經文提醒的不止於「暗昧無益的事,不可參與」還要「倒要把這種事揭發出來」,千萬不要視而不見、事不關己、己不勞心。正如經上所記「各人不要單顧自己的事,也要顧別人的事。你們當以基督耶穌的心為心(腓立比書二章四至五節)」,因我們對事情的沉默,雖不傷別人身體(外表),但比起利劍更刺透別人的心靈(內在)。但願今主日一句經文成為我們路上的光,腳前的燈「你這睡着的人醒過來吧!要從死人中復活,基督要光照你了。(以弗所書五章十四節)


2020年03月15日 
唯獨恩典 (張智傑宣教師) 
大齋節第3主日 
第11期 

甚麼是恩典?對貧困山區者來說,恩典是能靠拾荒賺上十元八塊;對身患重症者來說,恩典是能多看一眼地平線上升起的太陽;對經歷戰亂者來說,恩典是家人整齊無缺;恩典是這麼近,卻又那麼遠,但並非人人可見!
恩典的原文是Charis,包括祝福、支持、恩寵和禮物等的意思。人能否辨識恩典,很大程度取決於他是否認為自己配得擁有,是否認同恩典乃由上主而來,以至可以白白捨去。因此,有人可以腰纏萬貫而心靈一貧如洗。相反,有人家徒四壁卻又可以知足常樂。
今天出17:1-7的經課,記載以色列人因口渴而埋怨摩西,更差一點就要拿石頭打摩西的描述。上帝把以色列民從埃及拯救出來,有人認為這不是一份恩典,一份禮物,反以為他/她配得擁有一切生活必需而口出狂言。人生中有何事物是我們真正配得擁有呢?難道是生活質素?是生命氣息?是喜樂平安?另一段經課記載於約4:5-42,耶穌透過對話,釋放了心靈飽受困擾的撒馬利亞婦人,以至她敢於向陌生的耶穌求活水,更再不避嫌的向村民作見證。撒馬利亞婦人或許以為自己一生從未擁有,更遑論甚麼是生命中的禮物,從無到有,從不配到得到,她看見恩典的本質,正是白白得來,她得着真正的平安,真正的禮物。可惜現代人因為物質上的富裕,容易被自己的耳目蒙蔽,未能看清恩典/禮物的存在,往往要多番經歷失去、哀痛、苦澀,才知原來恩典一直都是近在咫尺,主從未離開。
盧雲神父形容人生好像一個大車輪,連合着整架的車,車每天在雪地上行走滾動,有時困難,有時舒暢,但車輛總會有停下來的時間,終會損壞不能動,意味人生處於一個不斷失去的過程,包括我們的生命,亦包括身處的社會狀況。過去香港正經歷不同程度的失去,社會運動未止息之際,新型肺炎的威脅又來勢洶洶,我們可以認為自己原配得平安舒適的生活,因為生來就有,但我們卻更要明白恩典從來都是白白得來,並非因人的努力而能賺取,要常存感恩的心,好像保羅於羅馬書的教導一樣,在患難中也是歡歡喜喜,為甚麼?因為我們一切所擁有,包括能吸一口清新的空氣,都是恩典,都是一份禮物,都是由主白白得來!


2020年03月8日 
向世界展現美麗 (杜敏玲會吏) 
婦女主日  
第10期 

美麗是女性一生追求的事業,因為女性願意付上金錢、時間、心機等代價令自己看來「更美麗」,但不少女性亦因此感到壓力,甚至焦慮,認為要達到特定的美麗標準,才能得到幸福。這情況引起婦女團體的關注,並不時呼籲女性要從這種由世界壟斷的審美標準覺醒和反抗。著名作家龍應台在觀照台灣社會近三十年來(1985 – 2016)在性別觀念之進退後,她表達「美麗的權利是有意識地爭取來的」。
「美麗是權利嗎?」這問題看似荒謬,但當對美麗標準的評定主要來自商業世界、傳媒或男性的眼光時,人便不能自由表達對美麗的欣賞和肯定。2015年有一個調查,是隨着一個名為「選擇美麗」的推廣運動而進行的,當中訪問了來自20個國家6,400名年齡介乎18至64歲的女士,結果有70%的受訪者表達,是從別人的眼光及評價判斷自己是否美麗,並且只有4%受訪者覺得自己美麗。美國堪薩斯城國際禱告中心(IHOP-KC)的負責人畢邁可牧師,在他的著作《人心中的七種渴慕》中提及美麗是上帝給人的恩賜,上帝以不同的方式在我們裏面,讓我們在這世界上彰顯他的榮美。追求美麗是人(包括女性和男性)普遍內心的渴慕,使人能藉此探知上帝的性情。然而,因着罪的影響,人在追求美麗的過程中被扭曲、甚至物化,因而失落了美麗的權利。
雖然我們從聖經知道耶穌嘗試以言行努力突破人與人之間原有的藩籬,包括社會階級、性別差異、種族歧視等,但教會在傳統父權思想和希臘二元文化的影響下,較多傾向強調女性賢德和靈性培育的重要性,從而貶抑對美麗的欣賞。直至十九世紀婦女運動開始,才加速了「女性神學」的發展,使更多人從女性神學的角度,對既有神學領域中的各門學問,作嚴謹、系統性的批判,並着力在神學釋經等過程中,把啟示的原意從當時社會文化和父權主義中區分出來。這不是為了用女人的角色來「替代」男人的角色,而是重新去了解聖經,以真正肯定女人和男人的價值,並相互之間的關係。
在今天婦女主日的崇拜中,讓我們再次肯定在上帝的眼中,人人都擁有同等的價值並與生俱來的尊嚴。誠如在《聯合衞理公會社會原則及信條》中呼籲,「所有女性和男性要分享權力和控制權,學習白白的施與受,自己要完整,並尊重別人的完整性」, 讓我們拒絕將人「物化」,使我們能在主的恩典中享受美麗的權利,向世界展現美麗。


2020年03月1日 
「大齋期的悔罪與回轉」 (麥衛華會吏) 
大齋節第一主日 
第9期 

今日是大齋期第一主日,大齋期提醒我們要省察己罪,悔改回轉歸向上帝。在過去大半年,香港社會經歷社會運動,並要對抗武漢肺炎疫情,過程中我們對己對人的罪性想必有更深刻的體會,今天的靈音稿,讓我們一同思考人性中驕傲、憤怒及貪婪這些常見的罪。

驕傲,香港人無疑有我們值得驕傲之處:這個城市的經濟發展、文明健全的制度、公民質素高等等,我們一向引以自豪。但是過去大半年,我們會發覺這一切是多麼的脆弱和不可靠。個人方面,過去大半年相信大家都曾經自覺比不同政見的人更有道理、更正義,然而,我們真的完全正確嗎?箴言16:18-19「驕傲在敗壞以先,內心高傲在跌倒之前。心裏謙卑與困苦人來往,強如與驕傲人同分戰利品。」當城市陷入艱難的境況中,謙卑地與困苦人一起共渡時艱,比驕傲自恃更能榮神益人。

憤怒,在社運之中無論你撐那一方,總會有太多事情令你感到怒不可遏,情緒失控;而在對抗疫情時,政府各種不合理的政策,更令全港市民民怨沸騰。網上有人戲說過去大半年,香港人講粗口頻密度不斷上升,大家可能對自己如此頻繁又強烈的憤怒情緒感到陌生。以弗所書4:26-27「即使生氣也不要犯罪;不可含怒到日落,不可給魔鬼留地步。」憤怒可能會引人犯罪,但是當我們在禱告中平靜下來,聖靈能夠幫助我們了解自己憤怒背後的原因。我們憤怒的背後可能是出於對他人的關愛或對公平公義的追求,而非針對單一對象。這些怒氣可以靠着主,轉化成正面的動力和行動。若只是基於內心的恐懼、不安、怨毒而發怒,我們就更要祈求上帝的憐憫和醫治了。

貪婪,在抗疫期間,我們明顯體會到人的貪婪。口罩及消毒用品被部分貪婪商人不合理地抬高價格,搶廁紙時一個人貪婪地搶購了一兩年才用得完的份量。我們在亂局中也無可避免地、盡力地囤積各種物資,以帶來虛假的安全感。利未記19:9-10記提醒我們收割莊稼及收取葡萄時,不可盡收,要留給窮人和寄居的。提摩太前書6:6-10提醒我們貪婪只會來痛苦,要信靠上帝感到知足。在這非常時期,我們能否依靠上帝轉化人性中的貪婪,感受主所賜的平安,並慷慨地與人分享所有呢?

在大齋期中,願我們一起面對我們驕傲、憤怒及貪婪的罪,靠主的恩典追求美善。


2020年02月23日 
社會關懷的再思 (林津牧師) 
社會關懷主日 
第8期 

各位親愛的弟兄姊妹,你關心你所身處的社會嗎?你有積極了解社會的狀況和各種問題嗎?你會嘗試為這些問題做一些事,即使可能只是杯水車薪嗎?而更重要的是你認為信仰的使命跟社會關懷有關係嗎?
從聖經的時代開始,作為上帝的子民便有關心和祝福社會的責任,在古代人民生活比較不穩定,而政府對貧苦大眾的支援亦十分缺乏時,上帝呼籲他的子民要樂於與有需要的人分享。雖然到了今時今日,不少地方人民的生活已經在政府的支援下相對變得穩定,但社會中仍有不少貧乏的人,不單在物質上、也有在心靈上的,因此今天我們的社會關懷除了扶助貧困之外,也包括了提升人際關係、情緒支援及改善公共政策等方向。
在華人基督徒中,多有因為受到保守福音主義的影響,認為教會的使命只是傳揚福音,因此不應花費資源在其他次要事情上,即使願意在社會關懷的事情上多做一點,目的亦只是為了令人接受福音。但只要我們回到聖經,特別是細察主耶穌基督的生平,便不難發現上帝所愛的不單是我們的靈魂,而是我們整個的生命,主耶穌不斷地治病、趕鬼、甚至施行神蹟供應人的需要,當中並沒有計較受益的人最後是否成為他的跟隨者,當然我相信主耶穌希望每一個人都能成為他忠實的信徒,但當他為人的需要而作出種種偉大的行動時,完全是出於他對人的愛和憐憫,是自然的、是沒有計算的,因此本宗一直所相信的是社會關懷跟傳福音兩者並不互相排斥、也不是從屬的關係,更不是彼此分割的,而是在上帝所給予我們「愛人如己」這大使命中的兩個重要的實踐方向。
以上所說的正是今天本港社會服務的主要工作範疇,本會及個別堂會開辦了多個社會服務單位,每個單位都在其身處的社區提供了很多美好的服務,但是否這樣就可以取代我們每一個人對社會的關懷呢?還是應該為我們每一個信徒在社會關懷的事情上提供更多的機會和更大的動力呢?身處這場疫症,但願我們所看見的不單是困難和問題,同時更看見社會中彼此關懷的美善光輝,又願我們每一個作為循道衞理聯合教會的會友,都能領會上帝對世人全面的愛,努力關心和認識社會,不單在個人層面、更在堂會和服務單位的層面上一同努力造福社會。


2020年02月16日 
一杯涼水,一個口罩 (麥志立宣教師) 
顯現期第6主日 
第7期 

近日香港一罩難求,通宵排口罩、超市搶廁紙成為了生活常態;在朋友和親人的問候當中,口罩成為了關鍵詞。口罩的數量決定了出門的次數,口罩的質量更支配了我們的安全感、彷彿主宰了我們的生命。「存活」突然變得異常迫切、真實。

今日的經課,上主說:「我今日呼天喚地向你作見證:我已經將生與死,祝福與詛咒,擺在你面前。所以你要揀選生命,好使你和你的後裔都得存活。」(申30:19)

經文中的「你」,對象並不只是摩西一人,而是指向整個在曠野已經飄流了四十年的信仰群體(申29:1)。無論是申命記(申30:15-20)抑或是馬太福音的經文(太5:21-37),上主的立約和律例的對象,都不是個人層面上的,而是對整個以色列民族的勸勉和訓詞。律例的設立與存在,並不是為了滿足個人的需求,而是為了建立和維繫社群,為了讓上帝的子民可以在群體當中滋養成長,一同領受平安和祝福;更重要的是讓人更敏銳鄰舍的需要,讓族群的關係更加緊密,互相勉勵支持,一同歸心崇敬上主。

今日的香港,站在劃時代的分水嶺,儼如昔日上帝與以色列民在摩押地再次神人立約的情景。昔日上帝帶領以色列民出埃及、過曠野、入迦南,這段以色列民的救恩歷史提醒我們上主的聖約一直都在,他的臨在和應許一直都在,一直都在等候我們作出抉擇,揀選與神同行的生命,建立社區群體的生命,栽種澆灌,愛主愛人。

揀選生命,從來都不只是一刻的許諾和抉擇;揀選生命,是持守真道的起始點。讓上主的話語和律列紮根在我們的行為當中,讓我們每一步、每一個決定都成為上主恩典下的感恩回應。

在十架的映照下,我們揀選的生命,是反映出我們過往的個人利益,抑或是對鄰舍對他者的愛護關懷?珍而重之的口罩,覆蓋着是你的臉,還是剛剛在街角瑟縮的老人,在街道上默默工作的清潔者?

神人的聖約和相遇,就在一杯涼水和一個口罩之中。


2020年02月9日 
尊崇基督.活出信仰 (潘錫麒宣教師) 
顯現期第5主日 
第6期 

從默想開始
  當默想經文的時候,感到非常詫異,因為以色列民天天尋求上帝,喜歡明白真道,而國家又行在公義中,典章和判詞不敢離棄上主的誡命,由個人到國家豈不是活出信仰,何以耶和華不看他們的「禁食」、不理會他們「刻苦己心」?原因很簡單,「你們禁食的時候仍追求私利,剝削為你們做苦工的人」(賽五十八3),原來行公義的背後,卻以不義來謀求個人的利益。以剝削、欺壓的手段榨取做苦工的人,但卻以公義之名博取上帝和世人的讚賞。

從教會反省
  在非洲之中,盧旺達可算是受基督教影響最深的國家,一直被視為宣教和福音使命稱頌和耀眼的成功故事。自一九九四年發生滅族大屠殺之後,這個顯赫的名聲卻備受質疑,因當時互相屠殺的兩族,即胡圖族人和圖西族人,他們大都是基督徒。何以善良的面孔背後,卻隱藏慘絕人寰的罪行?何以基督徒如世人一樣,以暴力來解決衝突和仇恨?

從靈修覺悟
  當我近來靈修時,聖靈透過一段文字提醒我,「問題也許不是我們渴望太多,而是我們渴望太少。我們不是談毫無止境的貪慾,而是用信心的眼看這個世界、珍視自身的價值、信賴上主的關懷、相信我們與萬物的合一」。可能我們過於追求渺小的個人利益,而不先求全人類共同的福祉和天父對萬物的關懷和愛眷。其實上帝的慷慨,豈不顧念我們需要的同時,亦顧念整個受造世界的福樂。所以我們「要先求上帝的國和他的義,這些東西都要加給你們了」。

從祈禱開始
  當我們踐行信仰的時候,以梅頓在《默觀生活探秘》中的禱文作開始:「只用一個愛的思想和願望,佔據我的整個生命,使我愛,不是為功勞,不是為成全,不是為德行,也不是為聖德,而是為天主。」希望我們首先學習「忘我」,不計較成敗得失,渴求被上帝的愛充滿,然後漸漸認識「真我」,看見善與惡同時存在我們生命之中,最後追求「本我」,一個反映上帝原初創造的我。但願我們所做的一切,全然為主。


2020年02月2日 
心存謙卑.完全信靠 (張國良牧師) 
顯現後第4主日 
第5期 

世人哪,耶和華已指示你何為善。他向你所要的是甚麼呢?只要你行公義,好憐憫,存謙卑的心與你的上帝同行。(彌迦書6:8)

世人所經驗的謙卑
  十九世紀著名牧師查爾斯•司布真(Charles Spurgeon),將謙卑定義為「對自己做出正確的估計」。意思是「謙卑不是否認你有的權利或恩賜,而是去承認恩賜和權利都是來自上帝,而不是來自你的。」因而,第二次世界大戰後,溫斯頓•丘吉爾(Winston Churchill)謙虛地說:「我不是獅子,只是碰巧臨到我發出了獅子的吼叫。」

基督所談的謙卑
  其實,基督徒追求謙卑,並不是為了有所得,而是為要遵守主耶穌的教訓。耶穌教導門徒要心存謙卑。「心靈貧窮的人有福了﹗因為天國是他們的。」(馬太福音5:3)「所以,凡自己謙卑像這小孩子的,他在天國裏就是最大的。」(馬太福音18:4)「我實在告訴你們,凡要接受上帝國的,若不像小孩子,絕不能進去。」(馬可福音10:15)
  耶穌不僅教人謙卑,他自己也實踐謙卑的生活。他離開世界以前曾為門徒洗腳(約翰福音13:5),而保羅也描述了耶穌的一生:「他本有上帝的形像,卻不堅持自己與上帝同等;反倒虛己,取了奴僕的形像,成為人的樣式;既有人的樣子,就謙卑自己,存心順服,以至於死,且死在十字架上。」(腓立比書2:6-8)

進入謙卑的三個歷程
一. 表現謙卑.始於聆聽
要表現出謙卑的態度,不是外在的面容,而是要攻克己心,停下自己已有的想法,嘗試用心來聆聽別人,猶如聆聽基督的恩言。
二. 心存謙卑.進入內省
當謙卑存於內心,有如聖靈內住及引導,將引領生命進入內省,是生命的思緒與基督的恩言彼此觸碰。
三. 全心謙卑.完全信靠
全心謙卑,需要從上而來的勇氣,敢於放下己見,將上帝的心思成為我們的心思,將上帝指引要去之境地,成為我敢於勇闖的方向,當中所要持守的,就是完全信靠上帝。


2020年01月26日 
住在黑暗中的百姓要看見上主的曙光! (文向恩宣教師 ) 
顯現期第3主日 
第4期 

今天的福音書告訴我們「耶穌聽見約翰下了監,就退到加利利去」,馬太彷彿要告訴讀者:先知的時代已經過去,一個嶄新的時代——彌賽亞的時代正在展開。
  耶穌選擇了在西布倫和拿弗他利地區開始祂在地上建立天國的職事,為甚麼?
(一)要應驗以賽亞先知所說的話:「西布倫,拿弗他利,沿海的路,約旦河的東邊,外邦人的加利利——那坐在黑暗裏的百姓看見了大光;坐在死蔭之地的人有光照耀他們。」耶穌正是如假包換的彌賽亞,祂的一舉一動都不是按着自己的意思,都要應驗天父從亙古藉眾先知所說的話、在末世所預定的時間,忠心地把父的心意顯明出來。
(二)西布倫和拿弗他利地區——這是幽暗、痛苦之地。
西布倫是雅各的第十個兒子,名字的意思是「同住」。雅各臨終前給他的祝福是:「西布倫必住在海邊,必成為停船的港口;他的疆界必延到西頓。」(創49:13)西布倫的地理位置大約在基順河以北、耶斯列平原之西半和部分加利利山地。
至於拿弗他利是雅各的第六個兒子,名字是「相爭」的意思。雅各臨終前對他的祝福是:「拿弗他利是被釋放的母鹿,生出可愛的小鹿。」(創49:21)。雅各祝福拿弗他利出產豐富,如多產的母鹿生下美好的小鹿。它的地理位置約是在加利利湖及約但河西,亞設以東的山地。
  因此,西布倫和拿弗他利地區是一片非常肥沃的土地、雨水充足,有兩條國際大道在此間通過,無論在經濟上和軍事戰略上都是必爭之地。以色列分裂數十年後,拿弗他利等地先後遭受敘利亞和亞述強國俘虜、蹂躪,皆因以色列遠離耶和華轉去跪拜金牛犢和迦南地偶像,耶和華管教的杖臨到,此地的百姓受盡滄桑、歷經苦難,如同在黑暗中等死的人,但同時耶和華不會離棄祂的子民,祂讓先知說出安慰與盼望的信息:「西布倫,拿弗他利,沿海的路,約旦河的東邊,外邦人的加利利——那坐在黑暗裏的百姓看見了大光;坐在死蔭之地的人有光照耀他們。」
  我們這群生於末世作為上主子民的群體,縱然我們不能逃避黑暗,有時也感到沮喪與無望,上主總會在黑暗的深處,為祂所愛之人預備了希望的曙光——彌賽亞的時代已經來臨,耶穌基督以生命帶領我們進入上主的國度,祂要來抹去我們的眼淚、重新賜下屬天的公義與平安、尊嚴與自由。弟兄姊妹,讓我們把這天國的福音同心合意地傳揚開去,與世人分享耶穌基督的救恩——這時代的望盼!


2020年01月19日 
合一,可從破碎中重建嗎? (李鼎新牧師) 
合一主日 
第3期 

香港的教會是追隨着社會的走勢,還是以我們的信仰和見證去帶動改變這以財富和繁榮為目標的城市?物極必反,我們所愛的香港這半年多以來的社會事件令人嘆息心痛,在困擾和擔憂中我們祈求上主的引領保守,讓掌權者和被管理的人民能早日看見真正出路的曙光。今日的社會經已支離破碎,我們還可以破鏡重圓嗎?在可見的將來,我們所認識的香港可再現光彩嗎?

教會的合一和合一見證,在過去一段日子由於教會各自發展強大,自築城牆,將自身與別人分隔了,並且自滿自炫,與基督的忠告和教導愈走愈遠,與教會「合而為一」之精神更背道而馳,遑論保羅所重視的「一個身體」(弗四:4)「連於元首基督」(弗四:15)。

不單如此,香港教會多年來所建立的一個更合而為一的見證教會群體,今日卻要因着人性自私自利的心態而脫離分割,各起爐灶!香港教會自上世紀五十年代起,各中西教會領袖辛勞付出及犧牲而建立的基督教神學教育、醫療服務和聯合機構,今天再難得到如昔日的力量,同心合力推動事工,令人心酸。然而,每年的合一祈禱週卻不斷地提醒我們,如施洗約翰在曠野的呼聲。保羅語重心長地說:「一主,一信,一洗,一上帝——就是萬人之父。」(弗四:5-6)提醒我們不能再各行己路了!不是自我「完善」、不是「離開」上主的「合一」旨意,而是彼此同舟共濟,在這動盪不安的的世界中同心協力,彰顯上帝的榮光!

香港當前因反對修訂「逃犯條例」而生的社會運動重大且動盪不安,撕破我們過去自豪的大都會夢境。這社會事件是否能成為教會合一、重新啟航的契機呢?同樣地,如果香港的當權者仍未醒覺,還以為會事過境遷,可以若無其事的繼續走下去的話,那麼我們就在這危機中學不到一點功課了!

願慈愛憐憫的上主,親自保守我們,讓我們亦虛心順服地追隨主!


2020年01月12日 
履行全部的義 (陳德昌牧師) 
受託主日 
第2期 

耶穌在正式公開傳道之前,他去到施洗約翰那裏,請約翰為他施洗。約翰很驚訝,也很為難:因為他清楚知道自己只是耶穌的先鋒,況且,他所傳的是悔改的洗禮,也只是用水為人施洗,而耶穌卻是上帝的兒子,用火和聖靈為人施洗。約翰清楚地說明耶穌並不需要接受悔罪的洗禮。確實,無罪的耶穌並不需要認罪悔改(來四15)。他以一句非常重要的話回答約翰:「暫且這樣做吧,因為我們理當這樣履行全部的義。」(太三15)「理當這樣」就是耶穌接受約翰洗禮的原因。那麼,「理當這樣」是甚麼意思呢?耶穌的意思是,履行或實踐所有的義(righteousness)是理所當然的。誠然,耶穌看自己一生所作的正是履行所有的義。縱然耶穌沒有需要認罪,但參與悔罪的洗禮表達出他所履行的義正是所有罪人應要履行的義。耶穌不是為自己而接受洗禮,而是為罪人的緣故,為犯罪的我們彰顯何謂實踐上帝的義。

換而言之,當信徒在眾人面前接受水禮,他正宣告一生要竭力彰顯基督、活出救恩,正如保羅所言:「我們有這寶貝放在瓦器裏,為要顯明這莫大的能力是出於上帝,不是出於我們。……因為我們這活着的人常為耶穌被置於死地,使耶穌的生在我們這必死的人身上顯明出來。」(林後四7-11)

耶穌接受施洗約翰的洗,也標誌了救世主肯定了施洗約翰所作的一切和貢獻,雖是悔改的水禮,但也與他的救贖工程相配合!今天是受託主日,我們的傳統會為堂區議會成員舉行授職禮,在崇拜中為他們作授任的禮儀。固然,授任的主角似乎是堂區議會成員,但其實也是所有弟兄姊妹的授任,我們要記起接受水禮時對上主的承諾,衷心與堂區議會合作配搭,同心為教會的建設而努力。

耶穌接受了洗禮之後,聖靈降臨在他身上,並有聲音說:「這是我的愛子,我所喜愛的。」耶穌的順服是上主所喜悅的,並有聖靈臨在的加力扶持。這也提醒我們為主事奉的,要事事討主的喜悅而非自己,也不是要別人的稱讚。重要的是要與聖靈同工,得聖靈的幫助以完成上主的託付。


2020年01月5日 
來吧!讓我們更新與上帝與人所立的約 (林崇智牧師) 
立約主日 
第1期 

十七世紀的清教徒掌握了一個領受上帝恩典的途徑,就是強調信徒以更新與上帝所立的約,來重建與上帝的生命聯繫。當時不少信仰虔誠認真的信徒,在每年生日時都會寫下一篇與上帝重新立約的禱文,表達再次徹底委身。本宗會祖衞斯理約翰牧師認為,若將這項獨特的個人化信仰實踐,結合在信仰群體的聚會中,藉着群體的互相鼓勵,提醒和幫助,信徒的生命必能大有裨益,所以早在1747年的聖誕日,他便催促信徒再次全然委身奉獻給上帝,更新稱上帝為主的約。1755年8月11日,他在一大群信徒面前講解立約的性質和應當如何履行才蒙上帝喜悅後,在一所禮拜堂內詳細地宣讀由清教徒理察亞蘭(Richard Alline)所寫《敬虔者的明燈》中所訂下的立約要旨和禱文後,便與一千八百多位信徒一同站立,與上帝及彼此立下誓約,他深信這行動帶來的祝福,必永遠存留。

這項本宗獨特的新年崇拜傳統,目的是(1)定期承認並悔悟我們的失敗,沒有負責任地活出上帝與我們所建立的關係;(2)肯定上帝的信實和寬恕,深信祂再次以無條件的愛接納我們;(3)深信上帝大能的愛和恩典,能幫助我們成就重新作出的委身和奉獻。

立約主日提醒我們是屬於一個生命與上帝和彼此間互立誓約的群體。上帝以永遠的愛來愛我們,祂供應、保護、扶持和引導我們,又呼召我們進入一個與祂立約之外,同時也是互相立約的群體中。在立約時,我們一方面要再次以忠誠的愛和委身來順服祂的旨意,以回應感謝祂的恩典和大愛。另一方面,我們要承認縱使面對許多試煉和考驗,我們是不會和不可以孤單的走信仰道路。我們要下定決心,立志再次攜手,彼此相愛,互相守望,一起分擔禱告,與一群彼此立約的靈伴互相打氣,一起成長,同走天路。在與上帝與人的立約的行動中,我們最後以一起虔守象徵生命和合一的聖餐作為更新立約的記號,深信上帝的大能必成就我們的承諾和責任。

今天上帝再次呼召我們聚集一起,更新這份與上帝與人所立的聖約。來吧!讓我們憑信心和決心,再次將自己獻給上帝,成為聖潔的活祭,以生命榮耀基督!